Une frappe de drones américains dans le nord-ouest de la Syrie a tué un « haut dirigeant d'Al-Qaïda »


Le commandement central américain (CENTCOM) a annoncé qu'il avait utilisé un drone Predator pour tuer Abdul Hamid al-Matar, décrit comme le "dirigeant principal d'Al-Qaïda", dans le nord-ouest de la Syrie. L'armée américaine a affirmé qu'aucun civil n'avait été blessé lors de la frappe.

"Nous n'avons aucune indication de victimes civiles à la suite de la frappe, qui a été menée à l'aide d'un avion MQ-9", a déclaré vendredi soir le porte-parole du CENTCOM, le major John Rigsbee.

Bien que Rigsbee ait placé la frappe dans le « nord-ouest » de la Syrie, le CENTCOM a nommé Suluk – une ville du nord, près de la frontière avec la Turquie, comme lieu de la frappe. Selon les cartes les plus récentes indiquant qui contrôle quoi en Syrie, Suluk se trouve dans la zone contrôlée par des militants soutenus par la Turquie.

Le "retrait" d'al-Matar "perturbera la capacité de l'organisation terroriste à poursuivre le complot et à mener des attaques mondiales menaçant les citoyens américains, nos partenaires et des civils innocents", a déclaré le CENTCOM.
Selon l'armée américaine, Al-Qaïda « utilise la Syrie comme un refuge pour reconstruire, se coordonner avec des affiliés externes et planifier des opérations extérieures » et « utilise la Syrie comme base pour les menaces atteignant la Syrie, l'Irak et au-delà ».

Suluk, comme d' autres zones où Al-Qaïda est connu pour opérer en Syrie, n'est pas sous le contrôle de Damas. La zone est contrôlée par des militants historiquement soutenus par les États-Unis et leurs alliés, tels que la Turquie, membre de l'OTAN.

Plus tôt ce mois-ci, le CENTCOM a déclaré qu'une autre frappe de drone avait tué le chef d'Al-Qaïda, Salim Abu-Ahmad, sur un tronçon d'autoroute dans la province d'Idlib, également contrôlée par des militants antigouvernementaux.

C'est à Idlib que des commandos américains ont traqué et tué le « calife » autoproclamé de l'État islamique (EI, anciennement ISIS), Abu Bakr al-Baghdadi, en octobre 2019 – près d'un an après que tous les territoires revendiqués par l'EI ont été déclarés libérés.

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