Le haut commandant militaire nigérian meurt dans un accident d'avion

 Le chef d'état-major de l'armée nigériane, le lieutenant-général Ibrahim Attahiru, est décédé dans un accident d'avion près de la ville de Kaduna, au nord de la capitale nigériane Abuja.


L'armée de l'air nigériane a confirmé qu'un de ses avions s'était écrasé près de l'aéroport international de Kaduna vendredi soir. Attahiru faisait partie des huit personnes à bord de l'avion, qui transportait un groupe de commandants militaires de haut rang dans la ville de Kaduna, à quelque 180 kilomètres au nord d'Abuja.

Les raisons de cet incident sont encore inconnues. "La cause immédiate de l'accident est toujours en cours de détermination", a déclaré le porte-parole de l'armée de l'air Edward Gabkwet dans un communiqué. 

Le président nigérian Muhammadu Buhari a confirmé la mort d'Attahiru, qualifiant les responsables militaires assassinés de «héros qui ont payé le prix ultime pour la paix et la sécurité dans le pays».

Exprimant ses condoléances aux familles des victimes, le dirigeant nigérian a déclaré que l'incident avait porté «un coup mortel à notre ventre [du Nigéria]», jurant que la mort des commandants «ne sera pas vaine».

Attahiru a pris ses fonctions à la suite d'un important remaniement militaire en janvier. Auparavant, il commandait la 82e division d'infanterie de l'armée nigériane. Buhari a nommé Attahiru et d'autres hauts responsables militaires au milieu des insurrections violentes en cours dans le nord du Nigéria, où l'armée fait face à des islamistes de Boko Haram ainsi qu'à d'autres groupes extrémistes affiliés à l'État islamique (EI, anciennement ISIS) et à des séparatistes. 

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